스노비즘, 그들의 허영심에 바치는 글

얕은 식견으로 무슨 대단한 전문지식을 알고있는 양 타인을 가르치려는 인사들


스노비즘 [snobbism]

: 고상한 체 하는 속물 근성, 또는 출신이나 학식을 공개적으로 자랑하는 일.

(출처 : 네이버 지식백과)

주변에서 그런 사람들을 종종 볼 수 있다. 얕은 식견으로 무슨 대단한 전문지식을 알고있는 양 타인을 가르치려는 인사들. 보통 꼰대들이 이런 모습을 많이 보이곤 하는데, 사실 ‘꼰대’라는 단어와 친한 부류들이긴 해도 모든 스노브들이 꼰대는 아니다. 흔히 말하는 ‘x문가’라는 수식이 더 어울리는 양반들. 그 중에서도 알량한 수준의 겉핥기식 지식으로 남을 가르치려 들고 훈수나 두려는 스노브들이 ‘x문가’와 ‘꼰대’가 결합된 형태의 가장 최악의 저 세상 빌런이다.

인터넷과 SNS가 극도로 발달한 현대의 한국 사회는 조금만 검색해봐도 대부분의 지식을 습득할 수 있는 사회다. 그렇다보니 많은 분야에서 활개치던 스노브들이 자연스럽게 자취를 감췄지만 여전히 일부 분야, 특히 음악이나 영화 같은 조금만 알아보면 그럴싸하게 포장할 수 있으며 보통의 많은 사람들이 가볍게 즐기고 받아들이는 대중문화 같은 분야에는 자신들의 지적 허영심을 채우거나 스노빙을 통해 먹고 살기 위해 물심양면으로 고생 중이신 분들이 많다. 안타깝게도.

그저 본인이 ‘아는 것이 많다’는 것을 자랑하고 싶은 것 뿐이면 속으로 한숨이나 쉬며 넘어가면 될 일이지만 스노비즘이 지닌 문제의 본질은 사실 상업주의적인 측면에서 살펴볼 필요가 있다.  스노브가 생기는 이유는 사실 전문가가 되는 것에 비해 시간과 비용이 상대적으로 적게 들기 때문인데, 그들이 약간의 노력과 투자를 통해 얻은 사소한 지식을 주로 자서전이나 자기계발서와 같은 책을 팔고 강단에 오름으로써 발생하는 금전적 이득을 얻는 데에 활용하는 것이 스노비즘의 핵심적인 문제.

이것이 일반인들의 눈에 전문가의 첨언으로 비춰지는 이유는 간단하다. 해당 분야가 전문가와 비전문가의 차이가 별 차이나지 않는 분야이기 때문.  그들은 종종 확실하지 않은 지식과 사실들을 바탕으로 미디어에 자신을 노출시키며 실제 그 분야에 오래 몸 담은 전문가보다도 더 많은 명예와 부를 누리기도 하며 특정 분야에서의 권위까지 얻게 된다.

혹자는 그들이 알고 있고, 전파하고 있는 그 지식들이 명확한 팩트에 기반한 것이면 문제없지 않느냐고 생각할 수 있다. 이 지점을 짚고 넘어가보자.  그들이 얼마나 해당 지식에 대해 정확하게, 많이 알고있느냐에 대한 문제인데, 한 예로 연예인 김구라는 부활의 김태원도 고개를 끄덕거렸을 정도로 팝이라는 장르에 대한 이해도가 상당함에도 불구하고 그것을 이용해 어떤 평론가적 지위를 누리진 않는다. 그저 깊게 이해하고 있는 팬의 위치를 지키고 있을 뿐. 반면 과거 인기를 누렸던 소리 박사 배명진이나 맛 칼럼니스트 황교익 등은 권위와 금전적 이득을 논란의 여지가 많은 이슈를 던져가며 획득한 대표적인 인물들로, 스노비즘의 문제가 무엇인지를 보여주는 가장 대표적인 예가 아닐까 한다.

물론 이들이 지니는 순기능도 있고 이것은 꽤나 필요한 기능이다. 소위 말하는 전문가들은 대중들에게 열정적으로 자신이 알고있는 정보를 제공하고 스스로 자신의 분야를 키우는 데에 크게 노력하지 않는 경우가 많다. 그렇기 때문에 정작 스노브들이 끊임없이 전문가와 대중의 사이에서 정보를 제공하고 판을 키움으로써 성장한 분야도 많다는 것이 스노브의 결정적인 순기능이 될 수 있는 것이다. 하지만 결국 팩트에 기반하지 않은 쓰레기 정보들과 주관으로 점철된 스노브들의 견해는 그저 대중들의 판단을 흐리게 할 뿐이다. 무엇보다 그런 엉터리 지식으로 누군가가 권위를 얻고 부를 얻다니. 고생해서 토익 점수 만들고 스펙 쌓을 필요가 없는 드디어 세상이 온 것일까. 그런 것이라면 충분히 기뻐할 일이긴 하겠다.

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