무한도전 종영을 지지하는 이유

이 각박한 세상 속에서.


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2005년 ‘무모한 도전’으로 시작, 프로그램 이름을 바꾼 후 2006년 첫 방송부터 총 563부작으로 올해 3월 시즌1을 종영한 ‘무한도전’. 필자가 유일하게 거의 모든 방송을 챙겨본 MBC 예능 프로그램이다. 무한도전을 시청하는 시간만큼은 이 각박한 세상 속에서, 고민으로부터 자유로이, 오롯이 즐거움에 젖을 수 있는 오아시스와 같은 것이었다. 단순한 시청자를 넘어 프로그램과 함께 성장해온 입장에서 갑작스러운 종영은 너무나도 아쉬웠지만, 약 13년동안 파업기간을 제외하고 7주간의 휴식밖에 가지지 못했고 제작진과 출연진에게 충전의 시간이 필요하다는 종영 이유는 납득할 수 밖에 없었다. 그동안 그들이 필자에게 준 행복, 웃음, 감동은 넘칠 만큼 충분했기 때문이다. 수많은 사람들이 ‘무한도전’의 종영을 슬퍼함과 동시에 그들의 휴식을 지지하는 이유는 무엇일까?

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먼저, 오랜 기간 초심을 유지하고 큰 공백 없이 방송하기 위해 노력한 제작진과 출연진에 대한 맹목적 애정을 갖고 있는 마니아 층을 보유하고 있다는 것이다. 그들은 무한도전 팀의 모든 ‘도전’들을 응원하고 지지하며 이러한 팬들의 마음을 아는 출연진들은 녹화 전날 금주하기 등의 자체적인 노력들을 하는 선순환이 이루어졌다. 제작 측면에서도 프로그램 구성, 진행 등에 있어 최대한 시청자들과 소통하려는 모습을 보여주며 ‘진정성’을 시청자들에게 전했다. 도중에 몇몇 멤버들의 개인적 문제로 인해 하차를 하게 되는 일도 수 차례 있었으나 빠르고 확실한 피드백, 의견 반영을 통해 문제를 회피하는 것이 아니라 직면하여 변화하려는 모습을 보여주었다. 새 멤버를 통해 빈 자리를 채울 때 역시 단순 영입이 아닌 오디션 형태, 시범 출연 등 신중한 모습을 보여주며 ‘신뢰감’을 높였다.

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프로그램 이름과 걸맞게 ‘다양한 장르’로 ‘다양한 주제’를 시도한다는 점 역시 ‘무한도전’의 매력 중 하나이다. 스포츠, 가요제, 드라마, 뮤지컬, 콩트, 게임, 페스티벌, 추격전, 뉴스, 영화 등 수많은 형식으로 새롭고 독특하며 어쩌면 무모할 수 있는 주제들을 담아냈다. 그들의 팔색조 같은 모습, 무한한 가능성을 보여주었고, 뿐만 아니라 각 분야별 많은 게스트들을 적절하게 활용함으로써 시청자들의 다양한 니즈를 충족시켰다. 장기적으로 프로그램을 진행하면서 시대의 변화를 따라가지 못한다면 프로그램 수명 역시 줄어들 수 밖에 없는데, ‘YOLO 프로젝트’와 같이 트렌드를 놓치지 않고 프로그램에 적절한 수준으로 담아냈다. 구성과 더불어 감각적 측면에서도 자막 형태는 무한도전 고유의 클래식함을 유지하며 센스 있는 자막 내용으로 수많은 트렌디한 유행어, 짤 등을 방출했다.

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단순히 웃음, 즐거움만 주는 것만 아니라 감동, 위로, 힐링 또한 시청자에게 전했다. 특히 조정, 레슬링, 가요제, 응원단 등 장기 프로젝트를 통해 그들의 열정과 끈기, 시련을 이겨내는 모습 등을 보여주며 시청자로 하여금 몰입하여 감동의 눈물을 쏟게 만든다. 또, 현실 사회를 반영하는 무한상사, 힐링 프로젝트 등은 일상, 사회생활에 지친 시청자에게 위로를 건네고 편하게 힐링할 수 있는 시간을 제공한다. 평창올림픽의 개최를 기원하거나, 기부 활동을 진행하고 소외계층을 돕는 프로젝트처럼 사회 전반에 적극적으로 기여하는 모습도 꾸준히 보였다. 매년 제작하여 판매하는 ‘무도 캘린더’ 역시 판매액 전부를 기부하며 많은 호평을 받았다.

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이렇듯 ‘무한도전’은 프로그램 이름 그대로 성공/실패에 연연하지 않는 무한한 도전들을 통해 시청자들에게 진정성 있는 웃음과 감동을 주며 오랜 기간 시청자와의 친밀감을 쌓았고, 지속적으로 변화하고 흐름에 발맞춰가려는 태도를 통해 앞으로도 충분히 나아갈 수 있다는 가능성을 보여주었다. 수많은 프로그램들이 빠르게 생겨나고 사라지는 환경에도 불구하고 그들이 13년간 자리를 지킬 수 있었던 것은 바로 그 이유라고 생각한다. 비록 지금은 기약 없는 휴식기를 선언하고 시즌1을 종영한 상태이지만, 13년간의 긴 시간동안 보여주었던 모습들 덕분에 나를 포함한 팬들은 그들이 다시 완전체로 돌아오든 돌아오지않든 관계 없이 ‘무한도전’ 팀을 응원하고 기억할 것이다.

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